Pourquoi le nombre de Bitcoin est limité ?

L’une des caractéristiques fondamentales du protocole Bitcoin est la limite stricte du nombre de bitcoins qui seront créés : il est stipulé que 21 millions de bitcoins ne peuvent jamais être dépassés.

Malheureusement, l’histoire montre que de nombreux projets financiers commencent avec les meilleures intentions du monde, en particulier avec des promesses d’orthodoxie budgétaire stricte, et quelques années plus tard se terminent par des erreurs incontrôlables qui conduisent souvent à des crises coûteuses pour les entreprises et les pays concernés, ou même pour les économie mondiale.

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Pourquoi Bitcoin serait-il insensible à ces erreurs humaines ? Bien qu’il s’agisse d’un protocole informatique, les humains le contrôlent et le font évoluer. Alors, comment pouvons-nous garantir qu’il est presque impossible de battre les fameux 21 millions de bitcoins ?

Pourquoi 21 millions de bitcoins ?

Le protocole Bitcoin prévoit la création d’un nombre prédéterminé de bitcoins lors de la création de chaque bloc de transaction, avec une division par deux tous les quatre ans : 50 bitcoins en 2009, 25 en 2013, 12,5 en 2016, etc., pour atteindre un total de 21 millions en 2140 . L’idée derrière cet algorithme est de créer un actif qui a une rareté intrinsèque, semblable aux métaux précieux, et qui devient de plus en plus difficile à « extraire » jusqu’à ce qu’il atteigne cette limite absolue.

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Si la perception de cette pénurie augmente avec le temps, cela pourrait augmenter la demande de Bitcoin et donc son prix. Par conséquent, l’achat de Bitcoin dans les premières années de sa création peut s’avérer être un bon investissement.

Qui contrôle le code du protocole Bitcoin ?

Le code L’ordinateur Bitcoin est contrôlé par une centaine de spécialistes de l’informatique. Ils ont été choisis par co-option, suite aux propositions d’évolution qu’ils ont pu présenter, tout comme de nombreux autres projets dans le monde du logiciel libre, tels que le système d’exploitation Linux.

Ces spécialistes informatiques ont la possibilité de modifier le code source du protocole et de publier de nouvelles versions du protocole. Donc, en théorie, rien ne les empêcherait de produire une nouvelle version du protocole qui a une limite beaucoup plus élevée. La modification serait relativement simple à mettre en œuvre, et des mécanismes de corruption, de menace ou de simples malveillances pourraient être mis en œuvre pour effectuer ce changement.

Qui décide vraiment de l’évolution du protocole Bitcoin ?

Toutefois, la seule action que les gestionnaires de code source peut effectuer consiste à publier de nouvelles versions du protocole. Nous devons encore les déployer. Pour rappel, le réseau Bitcoin se compose d’environ dix mille machines réparties dans le monde entier, appelées nœuds. Tout le monde a la possibilité d’installer un nœud à la maison en téléchargeant le programme Bitcoin Core.

Dès qu’une nouvelle version du protocole est publiée, chaque propriétaire de nœud a la possibilité de le télécharger et de l’installer, ou non. En fait, si une nouvelle version du protocole était publiée, lui permettant de dépasser 21 millions de bitcoins, il est très peu probable que les propriétaires des nœuds l’installent, car cela entraînerait une dilution de leurs actifs.

Ce sont les propriétaires des nœuds qui décident des règles de fonctionnement du réseau Bitcoin en choisissant ou non les nouvelles versions du protocole proposées par les gestionnaires de code informatique.

On dit que le fonctionnement du réseau Bitcoin est un système consensuel : si plus de 90% des propriétaires de nœuds installent une nouvelle version, c’est il a estimé qu’il y avait consensus et que cette version était considérée comme la vraie.

Que se passe-t-il si aucun consensus n’est trouvé ?

Dans le cas où les propriétaires des nœuds ne trouvent pas de consensus, ce qui signifie qu’une partie importante des nœuds est mise à jour avec une version du protocole tandis que les autres nœuds conservent la version précédente, ce que l’on appelle le hard fork se produit : nous avons maintenant deux réseaux distincts et incompatibles, avec des règles différentes opérations, mais partageant le même historique jusqu’au moment de leur séparation.

Dans tous les cas, le réseau Bitcoin continue de fonctionner : soit par consensus sur une version donnée, soit par séparation d’une partie de la communauté qui préférera opérer sur une version différente du protocole. Par conséquent, il est extrêmement peu probable que la limite de 21 millions de bitcoins soit dépassée un jour, et c’est grâce à ce mécanisme particulier que le la stabilité et la sécurité du réseau Bitcoin.

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